LIU NA'OU, MU SHIYING, DU HENG
Un paraíso sobre el infierno. Tres cuentos de Shanghai

Los tres cuentos aquí reunidos nos trasladan al Shanghai de principios de los 1930, una ciudad cosmopolita, dinámica, materialista y moderna, que contrasta con la pobreza en la que vivían muchos de sus habitantes y que también se ve reflejada de manera parcial en los cuentos. El hipódromo, los tés danzantes, los burdeles, los hoteles de lujo y los casinos son algunos de los lugares en los que se desarrolla la trama. En Dos enfermos insensibles al tiempo, dos galanes se disputan la compañía de una hermosa mujer a la que codician casi como un objeto decorativo, pero ella es una mujer de ideas claras que hará que la noche sea más corta de lo que esperan. En El foxtrot de Shanghai, el autor nos hace seguir a los protagonistas a través de la ciudad; por un lado, al señor Liu Youde y, por otro, a su mujer y su hijo, que mantienen una relación dudosa. ...

JOÃO GRAVE
Un sueño de epopeya

Portugal, la potencia colonial europea más antigua en África, fue el último país europeo en entrar en la Gran Guerra. Tras casi dos años de neutralidad, se embarcó en el conflicto en marzo de 1916 ante la incomprensión una población que no entendía las razones para involucrarse en él. Dos de esos motivos fueron la necesidad de afirmación del joven régimen republicano instaurado en 1910 y el deseo de conservar las colonias africanas y, de modo especial, Angola y Mozambique. La contribución portuguesa consistió en el envío de unos cien mil hombres a África y al frente occidental. No tanto por la brillantez de los hechos bélicos como por encontrarse en el bando de los vencedores, el país logró conservar sus colonias; sin embargo, el esfuerzo de guerra contribuyó a desestabilizar la economía nacional y condujo a una breve guerra civil en 1918-1919 ...

FRYGIES KARINTHY
Viaje a Faremido

Viaje a Faremido constituye un curioso alegato pacifista. Publicado en 1916 con el subtítulo de «quinto viaje de Gulliver», es una combinación de crítica social, literatura utópica y ciencia ficción. El relato parte de un acontecimiento real, el hundimiento del buque británico Bulwark ocurrido el 26 de noviembre de 1914 y en el que sólo sobrevivieron doce de los 750 tripulantes. Y a partir de ahí despega la ficción: la explosión no es accidental (debido a la deflagración de las municiones que cargaba el barco) sino consecuencia de una mina alemana; se produce en un enfrentamiento bélico en el mar Báltico y no mientras está anclado en la desembocadura del río Medway, en la costa sudoeste de Inglaterra; y en el buque viaja Lemuel Gulliver, que sirve como cirujano en la Armada de Su Majestad ...

STEFAN ZWEIG
Incidente en el lago Lemán

En el verano de 1918, un naúfrago es rescatado de las aguas del lago Lemán en la pequeña localidad balnearia de Villeneuve, situada junto a Montreux, en el extremo más oriental del lago. Se trata de un incidente que rompe la monotonía estival, por lo que los veraneantes se arremolinan con curiosidad en torno al recién llegado. Aturdido, éste no entiende una palabra de cuanto se le dice. Finalmente, se descubre que es un desertor ruso perteneciente al contingente de 20.000 soldados enviados en 1916 por el zar Nicolás II al frente occidental y a Salónica. Tras haber luchado durante dos años con las tropas aliadas ha sido herido y ha aprovechado su estancia en el hospital para intentar regresar a su casa y a su familia, en el sur de Siberia. El infortunado campesino había creído, al llegar al lago Lemán tras muchos días de recorrer Francia a escondidas durante la noche, que se encontraba por fin a orillas del lago Baikal y cerca ya de su hogar ...

JOHN GALSWORTHY
Contado por el maestro

Contado por el maestro relata la peripecia de un bravo e impetuoso joven que se alista en el ejército británico obedeciendo al llamamiento de Horatio Kitchener en los primeros días de agosto de 1914, nada más estallar la guerra. Lo hace siendo menor de edad y no será ésa la única decisión precipitada que acabará tomando.

La historia es narrada años después de los acontecimientos por un maestro que había estado destinado en el pueblo natal del muchacho en plena campiña del sudeste inglés, y esa doble distancia –la de la persona interpuesta y la del tiempo transcurrido– contribuye a dibujar en el relato un sfumato de nostalgia y pesarosa desazón. La voz del maestro ofrece una visión de su vida en el pueblo durante la guerra y nos pone al corriente de las idas y venidas del muchacho por una geografía en ocasiones esbozada (los Downs, Seaford, Portsmouth, Francia) ...

LEWIS CARROLL
Alicia en el país de las maravillas

Alicia en el país de las maravillas es el relato infantil de las aventuras de una niña bajo tierra, pero también una obra llena de asombros y riquezas, un clásico en la medida que nos sigue permitiendo obtener de él nuevas preguntas y respuestas. La peripecia de Alicia nos enseña a interrogar con mirada fresca e inquisitiva el estado de las cosas. Virginia Woolf dijo que no era un libro para niños, sino un libro en el que nos convertimos en niños. Sin embargo, la obra no sólo ha fascinado a artistas y escritores, su influencia también se extiende al terreno de los científicos y los pensadores. Bertrand Russell, por ejemplo, utilizó la tetera voladora del Sombrero Loco en su defensa del escepticismo en materia religiosa para ilustrar el hecho de que la carga de la prueba debía recaer en quienes hacían afirmaciones científicamente irrefutables y no al contrario ...

ÖMER SEYFETTIN
Aceitunas con pan

Aceitunas con pan describe la situación del frente interior otomano durante la primera guerra mundial, un conflicto en el que la Sublime Puerta entró apoyando a las potencias centrales con la esperanza de recuperar las posesiones europeas que acaba de perder en las guerras balcánicas (1912-1913) libradas contra Serbia, Grecia, Montenegro y Bulgaria.

La historia, ambientada en Constantinopla a finales del conflicto, describe el dilema de una hermosa joven refugiada de los Balcanes. La protagonista, después de haber perdido su hogar y la posición social de la que había gozado en alguna ciudad balcánica gobernada por los otomanos, subsiste en la parte anatolia de Constantinopla en una situación de extrema pobreza ...

JUAN GABRIEL LÓPEZ GUIX (ed.)
Cuentos de la Gran Guerra

En conmemoración del centenario de la primera guerra mundial, Alpha Decay y ¡Hjckrrh! presentan en formato digital este volumen aparecido inicialmente en papel en el año 2008 y donde se reúnen veinte cuentos publicados a lo largo de los veinte años que siguieron al inicio de ese conflicto civil europeo que, hasta el período de 1939-1945, se llamó la Gran Guerra.

Los autores antologados son: Arthur Machen («Los arqueros»), Rudyard Kipling («Mary Postgate»), Vernon Lee («El Ballet de las Naciones»), Ellen Newbold La Motte («Mujeres y esposas»), Saki («Los pájaros en el frente occidental»), Wyndham Lewis («El caniche»), Arthur Conan Doyle («El último saludo»), Joseph Conrad («El cuento»), Lord Dunsany («La plegaria de los hombres de Daleswood»), Edith Wharton («Escribir una historia de guerra»), Herbert Read («Muerto en combate») ...

LUIGI PIRANDELLO
Berecche y la guerra

Berecche y la guerra narra por medio de la transformación psicológica del protagonista el modo en que la Gran Guerra acabó con la burbuja de optimismo que tiñó la Europa decimonónica de una vana esperanza en el progreso de la humanidad. Escrito entre finales de 1914 y principios de 1915, poco antes de la entrada de Italia en la contienda (mayo de 1915), el relato está ambientado en la Roma de los primeros meses de la guerra. A lo largo de sus páginas asistimos al derrumbe de la admiración que siente Berecche por Alemania, patria intelectual de varias generaciones de hombres de letras educados en el rigor y el método germánicos (como el propio Pirandello, que se doctoró en Bonn). A medida que esa admiración se desmorona, va cobrando fuerza la imagen de ese país como epítome de despotismo y barbarie, una barbarie insinuada en el cuento por la mención a las atrocidades cometidas en Bélgica. ...

H. P. LOVECRAFT
El templo

Escrito en 1920 y publicado cinco años más tarde, El templo contiene un manuscrito arrastrado por la corriente del Golfo hasta las costas del Yucatán y arrojado dentro de una botella en medio del Atlántico, entre Cabo Verde y las Antillas, por el capitán de corbeta de un U-Boot alemán. Los hechos, narrados desde el punto de vista del oficial de la Marina Imperial alemana, transcurren entre el 18 junio y el 20 de agosto de 1917, durante el segundo y más encarnizado de los dos períodos de guerra submarina ilimitada declarados por Alemania durante el conflicto.

Tras el hundimiento de un mercante británico que cubre la ruta Nueva York-Liverpool y el asesinato a sangre fría de su tripulación, las desgracias se suceden en el interior del submarino. ...

FEDERICO DE ROBERTO
El miedo

El miedo está ambientado en algún lugar indeterminado del frente alpino, el escenario donde se desarrolló la llamada «guerra blanca», la guerra a más de tres mil metros de altura. Un grupo de soldados italianos encargado de un puesto de vigía que domina un desfiladero de gran importancia estratégica es objeto del ataque repentino de un francotirador del ejército austrohúngaro. Los esfuerzos por localizarlo se revelan inútiles, y el tirador permanece invisible. Los personajes del relato aparecen y desaparecen, retratados magistralmente con unas pocas pinceladas que los caracterizan en términos físicos, pero también sociales y culturales por medio del uso de los diferentes dialectos del italiano. ...

EVA GORE-BOOTH
El tribunal

La carrera de armamento de que fue testigo Europa a finales del siglo XIX y principios del XX suscitó la creación de una nueva palabra, pacifismo, acuñada en 1901 por el abogado francés Émile Arnaud (1864-1921). Cuando estalló la guerra, la misma necesidad que había dado lugar a la palabra dio lugar a la creación de las primeras organizaciones de objetores de conciencia.

Gran Bretaña, que contaba con un ejército relativamente pequeño pensado para ejercer funciones de policía en las colonias, palió en un primer momento su necesidad de combatientes con llamamientos a la población civil para lograr un alistamiento voluntario masivo. Fue lo que ocurrió en los primeros meses de la guerra. ...

J. M. BARRIE
Lady Nicotina

Lady Nicotina es una obra de una pieza, coherente en sus personajes y su desarrollo. El argumento es fácil de resumir. El narrador acaba de casarse y, por ese motivo, ha tenido que dejar de fumar. Aunque intenta convencerse de la bondad de su nueva situación, no puede evitar soñar con sus años de soltería y las pipas que fumaba con los amigos: «Éste es el libro de mis sueños», dirá a modo de presentación. Tras una pormenorizada descripción de todos sus adminículos de fumador, ofrecerá un retrato de los amigos con quienes compartía el humo noche tras noche. Una vez establecidos los personajes en su debido orden de importancia, el grueso del libro consistirá en el relato de varios episodios que vivió con ellos, siempre con el tabaco como hilo conductor. ...

MARK TWAIN
Tres soliloquios

Este volumen recopila los tres soliloquios escritos por Mark Twain a principios de 1905: Soliloquio del zar, Soliloquio del rey Leopoldo y Soliloquio de Adán. Los dos primeros, dedicados a Nicolás II y Leopoldo II, están catalogados como «textos antiimperialistas» en la producción del autor. En la mejor tradición del intelectual comprometido contra la injusticia y los abusos del poder, Twain denuncia en ellos la opresión del pueblo ruso por la autocracia zarista y los crímenes contra la humanidad cometidos en el Congo por el rey belga Leopoldo II. El tercero, dedicado a la figura bíblica de Adán, puede leerse como un canto a los rasgos más bondadosos de la humanidad y ofrece con los otros dos un marcado y sugerente contraste ...

CHARLES DICKENS
El guardavía

Charles Dickens publicó este relato en el número de Navidad de 1866 de All The Year Round, revista que había fundado y que él mismo dirigía. Sin duda en su composición influyó el grave accidente ferroviario que había sufrido un año y medio antes, a la vuelta de unas vacaciones en Francia. Ocurrió el 9 de junio de 1865, en Staplehurst (Kent): un error de señalización impidió que el maquinista recibiera un aviso adecuado de las obras de reparación de la vía férrea en un tramo en que ésta cruzaba un río. Sin tiempo suficiente para detenerse, la primera parte del tren logró cruzar el viaducto, pero el resto cayó al río. El vagón en el que viajaba Dickens fue el último que no cayó y quedó colgando del puente. El accidente se saldó con diez muertos y cuarenta heridos. Según se cuenta, tras atender a los heridos y antes de abandonar el lugar, Dickens se dio cuenta de que ...

TERESA SOLANA
La unua seria murdisto de la (pra)historio

¡Hjckrrh! presenta la primera traducción al esperanto de una obra de Teresa Solana, autora de novela negra en catalán cuyos libros ya se han publicado también en castellano, inglés, francés, alemán e italiano.

El cuento que se ofrece en descarga gratuita es la traducción de «El primer assassí en sèrie de la (pre)història», que se incluyó en la colección de relatos Sis casos de sang i fetge i una història d'amor ...

MARK TWAIN
Soliloquio de Adán

Tercero y último de los tres soliloquios que escribió Mark Twain de modo consecutivo en los primeros meses de 1905. Mientras terminaba el segundo de ellos, el Soliloquio del rey Leopoldo, el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York inauguró una nueva sala dedicada a los dinosaurios cuya mayor atracción era el esqueleto montado de un brontosaurio, mencionado entonces por Twain. El brontosaurio vuelve a aparece en este texto, donde es motivo de la perplejidad de Adán: el animal no aparece en el relato bíblico ni tampoco encajaba en la cronología según la cual el mundo había sido creado 4.004 años antes de Cristo, una cronología muy popular en los países anglosajones porque se incluyó en las ediciones de la Biblia del Rey Jacobo.

La reflexión de Adán sobre los tiempos más remotos ...

MARK TWAIN
Soliloquio del rey Leopoldo

Mark Twain se comprometió profundamente a lo largo del todo el año 1905 con la causa de la Asociación para la Reforma del Congo, que luchaba contra el régimen de terror impuesto en el Congo por Leopoldo II, rey de los belgas. En 1885, en una conferencia de potencias europeas celebrada en Berlín, el monarca había logrado apropiarse de un territorio de 2,3 millones de kilómetros cuadrados en el corazón del África ecuatorial con la promesa de iluminar las tinieblas africanas con la luz de la civilización y el Evangelio. Tras eso, sometió su dominio a un sistemático plan de explotación de sus riquezas por medio de sociedades interpuestas y una maquinaria burocrática y policial que recurrió sin limitación alguna a las torturas, las mutilaciones y los asesinatos.

Twain denunció esas atrocidades ...

MARK TWAIN
Soliloquio del zar

A principios de 1905 empezó para Twain un activo período de producción literaria que se prolongaría hasta 1906.  Dicha etapa se inició con la redacción de El soliloquio del zar. El desencadenante fueron las noticias de la matanza de un millar de personas perpetrada por el ejército zarista en San Petersburgo, el llamado Domingo Sangriento.

Como pone de manifiesto este breve soliloquio, Twain desborda de indignación ante las crueldades y el despotismo del zar, la ausencia de libertades en Rusia o la represión que ejerce el Estado imperial ruso sobre su población y sobre las nacionalidades sometidas a su yugo. Una parte de esa furia parece surgir también de la pasividad con que el propio pueblo acepta someterse al gobierno despótico, adormecido por la labor del «moralista» que ...